Ist Carnitin wirksam zur Behandlung von Übergewicht?

 

L-Carnitin zur Stimulation des Fettstoffwechsels – wirksam oder unwirksam?

 

Welche Fragen werden in diesem Beitrag beantwortet?

  • Stimuliert Carnitin die Fettverbrennung?
  • Führt die Einnahme von Carnitin zu einer Abnahme des Körperfettanteils?
  • Wie wirkt L-Carnitin?
  • Wirkt Carnitin als „Fatburner“?
  • Wie wahrscheinlich ist eine Gewichtsreduktion unter der Einnahme von Carnitin?
  • Ist die Wirksamkeit von Carnitin durch überzeugende Studiendaten belegt?
  • Welche Nebenwirkungen sind unter der Einnahme von Carnitin möglich?

Rationale für die Anwendung von Carnitin zur Gewichtsreduktion

Vorrausetzung für eine Reduktion des Körpergewichts ist eine negative Energiebilanz, also ein Energieverbrauch (z.B. durch körperliche Aktivität), der höher liegt als die Energiezufuhr (über die Ernährung).

Carnitin führt nicht zu einem erhöhten Energieumsatz und kann daher auf diesem Wege auch nicht zu einer Gewichtsabnahme beitragen. In Phasen einer negativen Energiebilanz werden vom Körper Energiereserven, vor allem in Form von Fett zur Energiebildung genutzt. Damit die Fettsäuren aus dem Fettdepot optimal zur Energiebildung beitragen können, muss sichergestellt sein, dass alle Stoffwechselschritte bis zur Bildung von ATP optimal ablaufen. Einer dieser Schritte stellt der Transport von Fettsäuren in die Mitochondrien, den so genannten Kraftwerken der Zelle, dar.

Langkettige Fettsäuren können nur gebunden an L-Carnitin durch die Mitochondrien-Membranen transportiert werden. Der carnitinabhängige Fettsäuretransport erfolgt bereits bei physiologischen Carnitin-Konzentrationen mit Maximalgeschwindigkeit. Eine Umsatzsteigerung durch zusätzliche Carnitingaben sei daher auszuschließen. Anders ist die Situation bei Vorliegen eines Carnitinmangels, hier kann die Supplementierung von Carnitin den gestörten Fettsäureabbau normalisieren.

Es wurde zudem postuliert, dass die zusätzliche Gabe von Carnitin bei einem Ausdauertraining mit niedriger Belastungsintensität als „Fatburner“ die Fettverbrennung stimuliert und damit eine Reduktion des Körperfettanteils ermöglicht.
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Wirksamkeit von Carnitin zur Reduktion des Körperfettanteils

Bisher wurden keine klinischen Daten veröffentlicht, die einen Nutzen von L-Carnitin bei Übergewicht belegen. Die bisher vorliegenden Untersuchungen liefern keine Hinweise auf eine Wirksamkeit zur Behandlung der Adipositas.

In einer Placebo-kontrollierten Doppelblindstudie wurde an 36 übergewichtigen Frauen geprüft, wie sich die tägliche Gabe von 2 g L-Carnitin zusätzlich zu einem Ausdauertraining (Walking 30 Min, 4x pro Woche, 60 bis 70 % VO2max) im Vergleich zu einem alleinigen Ausdauertraining auf das Körpergewicht auswirkt (2). Am Ende der 8-wöchigen Studie wurde kein signifikanter Unterschied in Bezug auf das Körpergewicht zwischen den beiden Gruppen beobachtet. In keiner der beiden Gruppen konnte eine signifikante Reduktion des Körpergewichts dokumentiert werden (2).

In tierexperimentellen Untersuchungen wurden ähnliche Ergebnisse beobachtet. Bei Ratten zeigte sich kein positiver Effekt einer regelmäßigen Carnitin-Zufuhr in Bezug auf das Körpergewicht, wenn körperliches Training zur Gewichtsreduktion eingesetzt wurde (4, 5).

Aber auch unter einer Kalorien-reduzierten Diät hatte die Gabe von L-Carnitin keinen zusätzlichen Effekt auf die Höhe der Gewichtsabnahme (3).

Es liegen hingegen Hinweise vor, dass unter bestimmten Voraussetzungen L-Carnitin den Anteil der Fettverbrennung an der Energiebereitstellung erhöhen kann. Im Jahre 2002 zeigte sich in einer Untersuchung aus Deutschland, dass L-Carnitin den Abbau von langkettigen Fettsäuren bei gesunden Erwachsenen ohne L-Carnitinmangel steigern kann (1). Dazu wurde der Kohlenstoff in den Fettsäuren radioaktiv markiert und anschließend deren Stoffwechselweg verfolgt. Die Wissenschaftler beobachteten einen signifikanten Anstieg an markiertem CO2 in der Ausatmungsluft nach Carnitingabe, was auf eine Steigerung der Fettverbrennung bei gesunden Erwachsenen hindeutet (1).

Bisher fehlen allerdings in Fachzeitschriften publizierte Studien, die diese Ergebnisse bestätigen. Insbesondere fehlen kontrollierte Untersuchungen, in denen die Auswirkung einer L-Carnitin-Behandlung auf das Körpergewicht unter einer Kalorien-reduzierten Diät geprüft wurde.

Aufgrund der fehlenden wissenschaftlichen Basis von Werbeaussagen wie „Carnitin kurbelt die Fettverbrennung an und vermindert das Körpergewicht“ gibt es auch weitere kritische Stimmen zur Wirksamkeit von L-Carnitin:

Die Verbraucherzentrale Nordrhein-Westfalen hat die Bewerbung von Carnitin als „Fatburner“ wie folgt kommentiert:
Eine zusätzliche Carnitin-Aufnahme in Tablettenform kann weder den Carnitingehalt in den Muskelzellen noch die Geschwindigkeit der Fettverbrennung steigern. Sie hat auch keinen Einfluss auf den Fettanteil des Körpers während einer Diät. Überflüssiges Carnitin wird mit dem Urin ausgeschieden. Carnitin ist als Schlankheitsmittel genauso unwirksam wie zur Leistungssteigerung, zur Herzstärkung, zur Potenzsteigerung oder als Antikrebsmittel.“

Dosierung

Zur Behandlung eines Carnitinmangels werden folgende Dosierungen empfohlen:

  • Biocarn: 1 g L-Carnitin (3,3 ml Lösung = 1 Messbecher) pro Tag (6).
  • L-CARN® Trinklösung: Erwachsene erhalten durchschnittlich 3 g Levocarnitin pro Tag auf 3 Einzelgaben verteilt.

Verträglichkeit

Unter der Einnahme von L-Carnitin wurden gelegentlich Übelkeit und Erbrechen beobachtet. In sehr seltenen Fällen kann nach längerer Anwendung in hoher Dosierung ein fischähnlicher Körpergeruch auftreten (6).

Fazit

Im menschlichen Organismus übernimmt L-Carnitin eine zentrale Rolle bei Energiegewinnung aus dem Abbau langkettiger Fettsäuren.

Es liegen keine Hinweise aus kontrollierten Untersuchungen vor, dass Carnitin als „Fatburner“ die Fettverbrennung stimuliert und damit zu einer verstärkten Abnahme von Körperfett führt. Bisher sind zudem keine Studien veröffentlicht, die eine Wirksamkeit von Carnitin bei der Behandlung der Adipositas belegen.

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Literatur


1. Peter Billigmann, Stefan Siebrecht: Physiologie des L-Carnitins und seine Bedeutung für Sportler. 2004, ISBN 978-3899937527 (Seite 63 in der Google Buchsuche).

2. Villani RG, Gannon J, Self M, Rich PA. L-Carnitine supplementation combined with aerobic training does not promote weight loss in moderately obese women. Int J Sport Nutr Exerc Metab. 2000 Jun;10(2):199-207.

3. Brandsch C, Eder K. Effect of L-carnitine on weight loss and body composition of rats fed a hypocaloric diet. Ann Nutr Metab. 2002;46(5):205-10.

4. Melton SA, Keenan MJ, Stanciu CE, Hegsted M, Zablah-Pimentel EM, O'Neil CE, Gaynor P, Schaffhauser A, Owen K, Prisby RD, LaMotte LL, Fernandez JM. L-carnitine supplementation does not promote weight loss in ovariectomized rats despite endurance exercise. Int J Vitam Nutr Res. 2005 Mar;75(2):156-60.

5. Navarro F, Bicudo Pereira Costa-Rosa LF, Pereira Bacurau RF. Carnitine supplementation fails to maximize fat mass loss induced by endurance training in rats.
Ann Nutr Metab. 2004;48(2):90-4.

6. Fachinformation Biocarn, Stand Juni 2010


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